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(awakeinwhitechapel) by Thinguma*jigSaw
by Thinguma*jigSaw
Deserted Village : DV33 : 2007
CD / Download
EUR 13.00

To celebrate the release of 'Misery Together' the third and final Thinguma*jigsaw album we've reissued their first album from 2007 as a downland. This CD sold out twice but a few copies of the 1st pressing were recently unearthed. Click on the bandcamp link to buy the download only.

This album has been described as "a masterpiece and a half". It is produced by the eminent Nicky Coghlan, and it features twelve original compositions, one cover of Daniel Johnston's "walking the cow", and liner-notes by the legendary Mike "Sport" Murphy. Original artwork by Little Myth Epiphanymph. The album is beautiful, fragile, introverted and delightfully puzzling.

This irresistible, revolutionary folk-duo will tickle your brain and nourish your heart

Two elusive, exeptional, pivotal personalities - cunningly spinning a web of flamboyant brouhahas within the idiom of their own device: charming, clever, generous, sinister splatterfolk.

Splatterfolk combines elements of traditional Irish/British/American folk with contemporary art music, and spices it up with lyrical and musical components usually associated with horrorfilms, experimental theatre and modernistic poetry. There is also an abundance of filmatic and popcultural references. It's the new revolution within the folk music - scene of today, and you will find no finer exponents of this subversive art than Thinguma*jigSaw.


Thinguma*jigSaw are a self-proclaimed “splatter-folk” duo hailing from Norway who now reside in Ireland. They call themselves Little Myth Ephiphanymph and the Severed Headmaster, but are really named Martha Redivivus and Seth Horatio Bunrombe, respectively. With their invented style, they combine elements of folk and avante garde music with horror movie sensibilities. On their debut for the Deserted Village label, they manage to hit all of the right notes and perfectly sum up splatter-folk for the casual listener. By combining an amazing pop sensibility with just the right amount of weirdness and unconventionality, Thinguma*jigSaw makes listening to “Awakeinwhitechapel” an experience not soon forgotten.

The key elements on the album are banjo, saw, and flute with ethereal vocals to top them off. There is a barebones, lo-fi quality to the music, yet the group creatively arranges itself to make the most of its various parts. Even songs with only banjo and flute, for instance, sound surprisingly full-bodied, powerful, and complex. Throughout the album, there is a deep sense of melancholy that is both highlighted and enhanced by the amazing arrangements and careful use of sound.

Musically, the group pays homage to everyone from Daniel Johnston to Philip Glass. Most obviously, they offer a cover of Johnston’s song “Walking the Cow” and an arpeggio-filled, flute and banjo Glass tribute called “thinguma*qatsi.” Elsewhere, in other tracks, echoes of Johnston’s fractured pop and Glass’s dynamic compositions can be heard, yet never compromise the duo’s originality. One of their best tracks is the mostly instrumental piece “a solid severance,” which beautifully combines banjo, both plucked and bowed, with eerie wordless singing and background effects. Another great display of the group’s skill is “(awakeinwhitechapel) pt. 1 - redlightcockfight,” which is a menacing and tense piece with a mix of banjo, flute, saw, and deep background bass from a tone generator.

On top of all this, the lyrics bring an amazing layer of sinister humor and horror to the table. Basing their album on Jack the Ripper, the duo’s songs range from funny to downright scary. A great example of their lighter side comes on “jumping jock flesh,” which is coincidentally about the best Rolling Stones homage in recent memory. On this track, the Severed Headmaster sings, “you’ve popped your naughty nimbus / your spine, your soul, etcetera / your clumsy cunnilingus launched a glandslam brouhaha.” Conversely, the band offers up some dark poetry on the song “(awakeinwhitechapel) pt. 4 - waltzofdeath” with the chilling line “I know you’re frightened / but you’ll be enlightened / before this night is through / you’ll bleed on linen / but you’ll be free from sinnin’ / I’ll eat your sins for you.”

“Awakeinwhitechapel” is an instantly striking album that grows even stronger with each listen. Reoccurring themes and ideas pop up across the album and with each trip through, the master plan becomes all the more apparent. Yet, even as the music grows more familiar, it does not lose its dark and mysterious feeling. Thinguma*jigSaw’s splatter-folk never fails to be surprising, plain and simple. Beg, borrow, or steal if you have to, but just make sure to get your hands on this amazing album.

10/10 -- Matt Blackall, Foxy Digitalis (14 November, 2007)

For their first collection of songs, (awakeinwhitechapel), Norwegian duo Thinguma*jigSaw primarily chose the murders of Jack the Ripper as backdrop. The climate of fear, the streets of working class London, the victims and the murderer him/herself provide the inspiration for both the lyrical content and their unique sound, which they call splatterfolk.

It's an album that's strikingly atmospheric, listening to it you feel the the chill and the eerieness of the Victorian streets at night-time, the spectre of menace hovering constantly. The instruments they predominantly use - banjo, flute and saw - play no small part in cultivating this ambience but it's Seth's brittle vocals and Martha's almost unintelligible wail that add a maniacal edge to the instrumentation. Particularly disconcerting are the 90 seconds of "(awakeinwhitechapel) pt.3 - rest", where scuttling sounds echo behind the wavering saw and Seth's falsetto. It's like being blindfold in the midst of a scene where unspeakable acts are taking place. "(awakeinwhitechapel) pt. 4 - waltz of death", is the ripper's silver-tongued, twisted reassurance and reason set to a devil-may-care tune, and genuinely creepy. What's remarkable is that they achieve all this without sounding in the least bit affected; it's sincerely weird and anachronistic.

Nestled in amongst the grey is a version of Daniel Johnston's "Walking the Cow" (they also include "Spirit World Rising" in their live sets), their homage to Philip Glass "Thinguma*qatsi" and the spectacularly bitter "Jumping Jock Flesh" (awesome song title!). Seth calls the latter 'subtle'. Maybe musically, but the lyrics seethe with a malevolence that the sweet vocal and melody belie.

Live, Thinguma*jigSaw are engaging and have a commanding presence. They perform without a PA, preferring to stare down an audience into silence whilst weaving through the crowd. Occasionally in a live setting I've felt that they've drawn ideas out too much, musical themes recurring too frequently, but in (awakeinwhitechapel) they've condensed their best ideas into a very strange and special debut.

Fiona, The Wirewool Blog

This record has the ethereal wail of the musical saw on it. What more do you need to know? Alright, maybe you're not so easy to sell to on this point as I am.... aside from the saw, there's banjo, flute and rather spooky female and male vocals. Now, if you think you have an idea of some dark folk music here, the lyrics will take you in another direction entirely. Try to imagine what it might have sounded like if Momus had written words for Incredible String Band songs. Improbable idea? maybe, but it's the best description I can come up with and if it intrigues you at all, the album is recommended. (JC), Boa Melody Bar

awakeinwhitechapel [Deserted Village - 2008]

awakeinwhitechapel is this two piece's debut album that takes in their own distinctive and macabre take on folk which they�ve christened splatter folk. Utilizing a striped down and unusual but always haunting and often tuneful instrumental mix of banjo, flute, musically saw, along with both members rich, beautiful and descriptive male and female singing

I have to say this is one of the most original and thoroughly enjoyable folk albums I�ve heard over the last year or so, it mangers to be tuneful, macabre, playful and inventive through-out. It�s a sort of vague concept album about Jack The Ripper and the Whitechapel murders- though it never really details the murders or theories, it�s more trying to capture the atmosphere and dread of the time. One might expect with such a bleak and dark subject that this is going to be musically rather dark and sombre, but more often the songs are quite upbeat, jigging and memorable with an often quite awkward pop feeling to them, but still having atmospheric and dark cinematic undertones often played out on the flute.

Lasting just over half � a hour it may sound a bit on the short side, but they put such passion, inventiveness and thought into each and every song it feels twice that length(in a good way). I can really see this appealing well beyond the normal folk crowd- as it�s got a vibrate yet atmospheric and fresh sound. Really if you enjoy tuneful, yet experimental and atmospheric music you have to pick this up. Certainly one of the albums of the year,that I can see myself playing in years to come.

Roger Batty, Musique Machine

Liebe Leser, ich freue mich, Euch heute die beste Splatterfolk-Band der Welt vorstellen zu dürfen. Gut, sie hat das Genre selbst erfunden und ist momentan noch die einzige, die sich darin bewegt. Aber mit dem hoffentlich gigantischen Erfolg, welcher das betörende Folkalbum "(awakeinwhitechapel)" in den kommenden Monaten begleiten wird, ist es sicher nur noch eine Frage der Zeit, bis sich Nachahmer finden. Normalerweise gehört es ja zum guten Ton eines Musikkritikers, einem neu erfundenen Genre skeptisch gegenüber zu stehen, aber in diesem Fall drücken wir ein Auge zu. Denn erstens umgeht man so elegant die Einordnung in das ausgelutschte 'weird folk'-Becken (was ist heutzutage schon noch 'weird'?), zweitens ist an den Texten tatsächlich so einiges 'splatter' (dazu später mehr) und drittens kann man dieser sympathischen Zwei-Mann-Band nichts übelnehmen, denn bei allem spürt man das Augenzwinkern, das THINGUMA*JIGSAW für jeden übrig haben, der sich mit ihrer Musik beschäftigt.
THINGUMA*JIGSAW besteht aus zwei Norwegern, einem Mann und einer Frau, so viel ist sicher. Beide verwenden viele Pseudonyme: THE SEVERED HEADMASTER (Mann) alias SETH HORATIO BUNCOMBE alias - und das dürfte der echte Name sein - ELIJAH NOAH singt und spielt Banjo, LITTLE MYTH EPIPHANYMPH (Frau) alias MARTHA REDIVIVUS alias (echt) MARTE ROSBACH spielt Flöte und Säge, singt zwischendurch und ist für die außerordentlich hübsche Gestaltung der CompactDisc-Ummantelung verantwortlich, einer der vielen dicken Pluspunkte dieses Albums. NOAH spielt (unter diesem Namen) noch in einer norwegischen, Prog-Rock-ähnlichen Band namens ALPINE THOSE MYRIADS!. Beide sind für THINGUMA*JIGSAW, das Projekt, an dem ihr Herz hängt, aus Norwegens Wäldern in die Folkstadt Dublin, erstens in die Geburtsstadt von JAMES JOYCE, den beide lieben, und damit zweitens auch in die Nähe ihres Labels DESERTED VILLAGE gezogen. Dort liegt ihnen nun die Folkpresse zu Füßen, und das Publikum ihrer Liveauftritte, in dessen Mitte sie ohne Verstärker oder ähnlichen technischen Schnickschnack nur mit Banjo, Säge und Flöte spielen, verlässt die Konzerte stets mit verklärtem Blick und jubelndem Herzen.
Splatterig beginnt das Album, mit der langsamen, verschleppten (und ein wenig an TINY TIM erinnernden) Falsettstimme von NOAH und einer singenden Säge, ein trauriges Klagen und Kettenrasseln ("worms are bathing in my aching knee"), das gleich darauf mit Banjo lockend, fies und manisch wird ("my crime is great - who's laughing now - huh?"). Man spürt den leichten Grusel des Nebels auf den Straßen dunkler Viertel. Beim ersten Durchhören der Compact Disc war mir klar, dass es mehrere Sänger geben muss, aber nach und nach ging mir auf, dass es sich immer nur um die Stimme von THE SEVERED HEADMASTER himself handelt, der mit unglaublicher Varianz und Leichtigkeit zwischen Falsett, CHRIS ISAAC-Pathos ("Burden Of Genius") und durchscheinender, brüchiger Geisterstimme (wie in "pt. 3 - rest") hin und her springt. Ich kann mir sehr gut vorstellen, dass THINGUMA*JIGSAW mit nichts als dieser Stimme und ihren wenigen Instrumenten einen Saal zum Schweigen gruseln oder zum Toben flöten. Die Musik pendelt zwischen Folk und Country (mehr Banjo), Psychedelic Folk (mehr Flöte) und Instrumentals mit Westernflair, die den Helden auf dem Weg zum Showdown mit Harmonium und Glöckchen begleiten. Es wird geknödelt und genäselt, was das Zeug hält, und vor allem, wenn die Stimme von MARTE ROSBACH einsetzt, weht durch "(awakeinwhitechapel)" ein Hauch von COCOROSIE. Der Unterschied ist, dass bei THINGUMA*JIGSAW alles Schräge und Schiefe echt wirkt, nichts ist auf 'weird' getrimmt, künstlich oder affektiert, nein, die beiden Norweger sind einfach so. Wie die Briten von HOOD oder die New Yorker von THE MAGNETIC FIELDS wispern sie ihre versponnen Geschichten, und schenken uns einige sagenhafte Momente, zum Beispiel die schönsten prasselnden Regentropfen der Folkgeschichte (plitschplatsch mit Flöte und Banjo) in "pt. 4 - waltzofdeath".
Was aber den meisten 'splatter' auf "(awakeinwhitechapel)" bringt, sind - selbstverständlich - die Texte. Den Connaisseuren der europäischen Kriminalgeschichte vergangener Jahrhunderte ist es natürlich schon am Titel aufgefallen, dass die Compact Disc etwas mit JACK THE RIPPER zu tun haben muss: Im Stadtteil Whitechapel im Londoner East End begannen 1888 die Morde an Prostituierten, die später hauptsächlich JACK THE RIPPER zugeschrieben wurden. Einige Songs von THINGUMA*JIGSAW befassen sich mit der Thematik, mal aus der Sicht eines Opfers, mal aus der des Täters (siehe Textzitat oben). Neben den Whitechapel-Morden vermengen die Norweger - das erzählen sie in einem kleinen Interview auf der Labelseite - viele weitere Einflüsse zu ihrem neuen Genre: Horrorfilme, Texte von JAMES JOYCE, moderne Lyrik, MOBY DICK, die Bibel und DANIEL JOHNSTON (ein US-Singer/Songwriter, mit dem die beiden Norweger befreundet sind). Und so ist diese album neben einer Quelle für herzerwärmende Musik auch wie ein alter Koffer auf dem Dachboden, zum Stöbern, Entdecken und Anfassen: Mit "Walking the Cow" ist eine JOHNSTON-Coverversion auf dem Album. "thinguma*qatsi" ist eine Hommage an PHILIP GLASS ("Qatsi" hieß eine Film- und Soundtrack-Trilogie von ihm), "Jumping Jock Flesh"...äh...ja, der Song heißt wirklich so. Und "Burden Of Genius" basiert auf einer kleinen Geschichte aus dem Leben von OSCAR WILDE. Als der von einem Zöllner gefragt wurde, ob er etwas mitführe, antwortet er: "Nein. Nur meine Genialität". Auf der Vorderseite des kleinen Beipackzettels mit allen Lyrics prangt ein obskures, altes Foto einer Schultheateraufführung, auf der Rückseite hat der New Yorker Musiker SPORT MURPHY eine Ode an THINGUMA*JIGSAW verfasst, indem er seinen Hund mit ELIJAH NOAH vergleicht. Undsoweiterundsoweiter. Ach ja, der Bandname. So viel habe ich verraten bekommen: 'thingumajig' ist ein umgangssprachliches Wort für einen technischen Gegenstand, den man gerade dringend braucht, dessen Namen man aber nicht im Kopf hat. Und 'jigsaw' ist ein klassisches Puzzle. Über die Kombination aus beidem kann man jetzt nachgrübeln. Man kann es aber auch lassen, sich stattdessen mit "(awakeinwhitechapel)" eine Freude machen und die Geburtsstunde des Splatterfolk feiern.

Michael We.-